Bo pogosto imenovanemu, adrenalinskemu milijarderju, Richardu Bransnu uspelo še enkrat več? Uspelo mu je že marsikaj, med drugim je rekorder v plovbi preko Atlantskega oceana, Atlantik je kot prvi v zgodovini prečkal tudi z balonom na vroč zrak, ki je bil največji, kar so jih kadarkoli izdelali. Potem, ko je svojo poslovno dejavnost razširil od glasbene založbe do letalske družbe, se je odločil da gre še višje. Na spletnih straneh v okviru podjetja Virgin Galactic že prodaja vozovnice za izlet v vesolje. Kot da vse to ne bi bilo dovolj se je sedaj odločil, da zmeša štrene tudi tradicionalnim moštvom v karavani formuli 1.

Potem, ko se je lani v vlogi sponzorja pridružil ekipi Rossa Brawna, letos želi bolj dejavno vlogo. Stavi na svojo preizkušeno, poslovno taktiko, v okviru katere za vsak izziv posebej ustanovi novo podjetje pod okriljem svoje blagovne znamke, Devičnik, oziroma Virgin. K sodelovanju povabi strokovnjake, ki jim gre bolj kot za denar za podiranje rekordov, premagovanje tekmecev in delo, ki ga vseskozi preplavlja adrenalin. Tudi v Formulo 1 Branson vstopa z velikim pokom. Kljub temu, da je to že tako eden tehnično najbolj dovršenih športov, lestvico zahtevnosti in tehnološke dovršenosti pomika še višje. Podjetje Virgin F1 je mnogo prej kot sam avtomobil, s katerim se bodo borili za točke prvenstva, predstavilo orodje, s katerim bo le-ta izdelan. Gre namreč za inovacijo na področju konstruiranja dirkalnikov, ki v prevladujoči meri poteka v digitalni obliki v računalniku.

Dirkalnik VR-01
Dirkalnik VR-01

V običajnem načinu konstruiranja inženirji izdelajo model dirkalnika ter nato obliko posameznih delov dokončno prilagodijo na podlagi obsežnih raziskav aerodinamike v vetrovnem tunelu. Dirkalnik ekipe Virgin pa je nastal v računalniku, izbrana dirkača sta bila ves čas izdelave na trnih, saj so jima, kadarkoli sta prišla v tovarno, v roke potisnili zgolj kakšen košček karoserije, bolid pa sta lahko opazovala le na računalniških zaslonih. Takrat sta v uspeh verjetno verjela zgolj dva, Branson in glavni »digitalni« konstruktor Nick Wirth. Samozavestneža sta celo mislila, da bosta z inovacijo ujela časovno zamudo in uspela izdelati dirkalnik že do prvih uradnih testiranj. Porodne težave pa so bile vendarle prevelike, tako na prvih testiranjih niso sodelovali. Če sta ta dva razmišljala, kako bi ujela prva testiranja pa se je ves ostali svet spraševal ali bo avtomobil, ki bo dobesedno padel iz računalnika uspel zadostiti vsem pravilom Mednarodne avtomobilistične zveze, FIA. Pravilom so seveda uspeli zadostiti, saj so predpisane karakteristike vnesli v računalnik, bolj problematičen pa je test trka oziroma »crash test«, ki je zadnji v vrsti zahtev FIE, preko katerih mora vsak bolid F1, da dobi dovoljenje za nastop v tekmovanju. Pri Virginu se niso izneverili stari tradiciji poseganja po zvezdah in test trka opravili v prvem poskusu. Tako je prvi, digitalno izdelan dirkalnik na drugih uradnih testiranjih na dirkališču v španskem Jerezu lahko ugledala vsa svetovna javnost.

Videti je, kot da so velikani tega športa, kot sta Ferrari ali Mclaren, ostala povožena. Se lahko zgodi, da bo njihova do popolnosti izpiljena tehnologija konstruiranja super hitrih dirkalnikov čez noč postala zastarela? Vse znanje v glavah najboljših avtomobilskih inženirjev na svetu pa neuporabno? Bodo ljudje, ki so se do danes ukvarjali s vsem drugim kot konstruiranjem dirkalnih vozil, kar naenkrat postali glavni za krmilom? To so vsekakor cilji Richarda Bransna in njegove ekipe, ki se zanaša na moč nove tehnologije, s katero so prihranili marsikateri evro. Varčujejo pa tudi na drugih področjih in ne želijo izplačevati več milijonskih plač voznikom, zaradi česar v svoje vrste niso poklicali na primer dragega Hamiltona, pač pa izkušenega Tima Glocka, ki na največje dosežke še čaka, ter novinca Lucasa Di Grassija. Časi, ki sta jih dosegala v začetnih krogih z VR-01, kot se bolid uradno imenuje, so spodbudni in nekje v zlati sredini. Ali bo tehnologija omogočila vpis tudi v knjigo svetovnih prvakov pa bomo videli. Vsekakor je jasno, da se staroste športa, kot je Michael Schumacher, ki je trdno odločen, da se po enoletnem premoru po dirkah ponovno škropi s šampanjcem in med moštvi najbolj tradicionalni Ferrari z izjemnim Fernandom Alonsom, ne bodo predali.

Simon Janša

Komentirajte!

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.