Kdo je izumil očala?

očala 1


Očala ali pa kontaktne leče so za veliko število prebivalcev našega planeta tako rekoč nepogrešljivi življenjski pripomoček. Kdo si jih je prvi izmislil, pa bo ostalo večno vprašanje. Zgodovinarji so v egiptovskih hieroglifih iz petega stoletja pr. n. š. razbrali, da so stari Egipčani skušali stvari videti večje s pomočjo preprostega okrivljenega stekla. Grški filozof Aristofan, ki je živel v četrtem stoletju pr.n.š pa je prav tako menil, da se steklo lahko uporablja tudi za povečavo.

Prvi pisni zapisi o povečevanju stvari s pomočjo stekla se pojavijo v 1. stoletju našega štetja. Rimski filozof in pisec tragedij Seneca mlajši, sicer mentor zloglasnega cesarja Nerona, se je pohvalil, da je prebral vse knjige, ki so obstajale v tedanjem rimskem cesarstvu, s pomočjo steklene krogle napolnjene z vodo.

Približno tisoč let kasneje so menihi po Evropi kot pomoč pri branju začeli uporabljati tako imenovane bralne kamne. Šlo je za dele steklenih krogel, ki so jih prislonili ob papir in tako dobili povečane črke. Vendar do te ideje niso prišli sami, temveč s pomočjo Knjige o optiki, ki jo je spisal arabski matematik Alhazen ob koncu prvega tisočletja. V njej namreč omenja, da konveksna stekla omogočajo povečavo slik.

Prva očala se pojavilo v 13. stoletju, ko so beneški steklopihalci, izdelovalci „bralnih kamnov“ prišli od ideje, da morda ne bi bilo slabo namestiti povečevalno steklo bližje očem kot neposredno na knjigo. Ukrivljeno steklo so nato prvi izdelovalci očal začeli vstavljali v lesene ali roževinaste okvirje. Kdo se je tega prvi spomnil, pa kot rečeno ostaja večna skrivnost. V tem času se pojavijo tudi prvi znanstveni komentarji, da je moč povečevalna stekla uporabljati tudi za izboljšavo vida.


očala-stara


V 14. stoletju se je uporaba očal močno razširila po italijanskem polotoku, tako da so beneške oblasti že regulirale trgovanje z njimi. Očala so kmalu postala simbol znanja in učenosti. Ob tem je prišlo do zanimivega pojava med umetniško srenjo, saj so številni slikarji začeli upodabljati znamenite zgodovinske osebnosti z očali.

Medtem, ko je ime izumitelja očal skrivnost, se ve, kdo jih je prvi spravil v obliko kot je v uporabi še dandanes. To je bil londonski optik Edward Scarlett, ki je leta 1718 začel ponujati očala, na katera je pripel držali, ki se ju je zataknilo za ušesa.