Urbane čebele uporabljajo plastiko za gradnjo gnezd


Nova študija z Univerze v Guelphu v Kanadi odkriva, da nekatere čebele, ki živijo v urbanih okoljih uporabljajo delce plastičnih vrečk in plastičnih gradbenih materialov za gradnjo gnezd. Raziskava je bila pred kratkim objavljena v reviji Ecosphere. Odkritje je pomembno, saj kaže na iznajdljivost in fleksibilnost čebel pri prilagajanju svetu, v katerem prevladujejo ljudje.
Čeprav so raziskovalci že mnogokrat pokazali na škodljive vplive raznih umetnih materialov na živalske vrste in ekosisteme, pa so redkeje, kot v tem primeru, opazili prilagajanje žuželk na okolje »bogato« s plastiko. Ugotovili so, da sta dve samotni vrsti čebel uporabili plastiko namesto naravnih gradbenih materialov za gradnjo svojih gnezd, kar kaže na inovativno rabo vsakdanjih urbanih materialov. Ugotovili so tudi, da čebele žvečijo plastiko drugače kot liste, kar kaže, da žuželke plastike med nabiranjem materialov niso izbrale slučajno. Poleg tega pa so bili v bližini na voljo tudi ostali naravni materiali. “Čebele so plastične materiale zbrale in jih potem obdelale – prežvečile in izpljunile kot žvečilni. Tako so ustvarile nekaj novega, kar so lahko uporabile” je dejal Andrew Moore, sodelujoči pri študiji.
Najbolj zanimivo pa je dejstvo, da so se iz gnezd prepletenih s plastiko uspešno razvile ličinke. Poleg tega pa so se iz njih izlegle čebele – zdrave, ne da bi bile okužene s paraziti – kar kaže na to, da bi lahko plastična gnezda celo fizično ovirala parazite.